المقطورة البراقة

مع مظهر كلاسيكي جميل ومساحة تكفي شخصين، تعتبر مقطورة Airstream هي الطريقة الأكثر حيوية لقضاء عطلة في كاليفورنيا. الفنادق؟ من يحتاج إليها؟ جيني دوجيت تنطلق على الطريق

بعد 250 كم، انعطف يسارًا.” لقد جعلت مساحة كاليفورنيا الشاسعة من جهاز الملاحة أمرًا غير ضروري. لكن على الأقل لا داعي للقلق بشأن الوصول إلى الفندق في الوقت المناسب: فأنا وصديقي سيرجيو ننطلق في جولة بالولاية الذهبية مع الإقامة في المقطورة. حيث سيكون منزلنا لمدة أسبوعين هو مقطورة Airstream الكلاسيكية، وهي واحدة من تلك الرصاصات اللامعة المصنوعة من الألمنيوم (لا تسميها مركبات) التي انطلقت على الطرق السريعة الأمريكية منذ عام 1931.

وبالإضافة إلى 90 عامًا من التاريخ، تأتي المقطورة الفضية التي تعود إلى عصر الفضاء مع أصل هوليوودي براق: فلتذكر أيًا من المشاهير وستجد أنهم يمتلكون واحدة – هانكس، بيت، ماكونهي، ديب وغيرهم -جميعهم وقعوا في حب مظهرها الأمريكي وفكرة حرية الانطلاق على الطريق المفتوح. لكن من المحتمل أن تكون نسخة نجوم الأفلام أكبر من مقطورتنا: لقد حجزنا أنا وسيرجيو أصغر طراز متوفر من المقطورات، وهو “بامبي” بطول 5.5 أمتار، إلى جانب محرك رباعي الدفع لسحبها. والحق يُقال، بدت بامبي صغيرة قليلًا بجانب شاحنة بضعف طولها تقريبًا، لكنني مطمئنة إلى أنه بالنسبة لسائق مقطورات غير مخضرم مثلي، فإن حجمها مثالي ليسهل التحكم بها مع لمسة أنيقة لامعة على الرغم من حجمها ومظهرها العام الشبيه بالمحمصة.

في مكان إيجار المقطورات على مشارف سان فرانسيسكو، تلقينا إحاطة سريعة حول كيفية توصيل الطاقة وإفراغ الخزانات، ثم انطلقنا مغادرين المدينة في ساعة الذروة، وأنا مرعوبة من التدرجات الغادرة الشهيرة في وسط المدينة. منحنية مثل غرابٍ متوتر، أمسكت بعجلة القيادة، بالكاد أبلغ سرعة ذات رقمين في الكيلومترات القليلة الأولى.

Reflections on Lake Helen, Lassen Volcanic National Park, California, USA
 بحيرة‭ ‬هيلين‭ ‬في‭ ‬حديقة‭ ‬لاسين‭ ‬البركانية‭ ‬الوطنية

وإلى جانب ساعة الذروة الحضرية، تم تصميم الولايات المتحدة لتلك الوحوش، وبمجرد وصولنا عبر البوابة الذهبية والخروج من المدينة تضخمت ثقتي. كانت التروس أوتوماتيكية والطرق واسعة والسكان المحليون متسامحين.

وقد اخترنا الولاية لمغامرتنا بالمقطورة جزئيًا لأن هذا هو المكان الذي أسس فيه والي بيام الشركة في عام 1931، ويعزى ذلك جزئيًا إلى عدم وجود أي مكان آخر في أمريكا يقول: “اذهب غربًا أيها الشاب… انطلق على الطريق السريع… هذه الأرض أرضك… أينما تضع قبعتك، فهذا منزلك…” وكل شيء آخر يمثّل كاليفورنيا.

ثم هناك التنوع. حيث تأتي كاليفورنيا مع مجموعة من التضاريس التي تجعلها حلم للرحلات البرية: الغابات المطيرة المعتدلة والجبال الألبية ومساحات شاسعة من الصحراء، بالإضافة إلى ساحل المحيط الهادئ الأكثر اعتدالًا الذي يمتد جنوبًا من لوس أنجلوس. لم نقم بوضع خطة بالمعنى الكامل – فالهدف الأساسي من عربة السكن المتنقلة هو عدم الارتباط بجدول زمني أو خط سير، حتى يمكنك الانسحاب والبقاء في أي مكان تريده – لكننا قررنا في البداية عدم الانطلاق على طريق 101 الأيقوني وفضلنا الانطلاق في حلقة تتجه شمالًا إلى ريدوودز والبرية التي يمكن أن نختبرها في المقطورة بطريقة لم نكن لنتمكن من القيام بها إذا اخترنا البقاء في فندق.

وهي وجهة حضارية جميلة لنبدأ بها. تظهر شاحنات كوكا كولا وبدوايزر الحمراء المفعمة بالحيوية على طول الساحل، حيث ينطلق شريان الحياة التجاري لأمريكا متدفقًا على طول تفرعات الإسفلت الشاسعة في البلاد. انطلقنا على مهل مرورًا بكروم العنب الجبلية والمدن الريفية الغريبة – فيلو، بونفيل، كلوفرديل – المليئة بمتاجر الفطائر منزلية الصنع والعلامات المرسومة باليد. حيث امتلأت الشوارع بالشرفات الخشبية والزهور المعلقة والفخر المدني الواضح، وقد اجتزنا العشرات من الإمبراطوريات الغريبة: Here’s Hair Salon وIndependence Guns وAmmo، وLove In It Co-op (مستوصف للأعشاب الطبية). تناولنا وجبة خفيفة من سلات الكرز الصغيرة التي تبلغ تكلفتها 2 دولار من المزارع المحلية.

‭”‬نهر‭ ‬سميث‭ ‬يمتد‭ ‬عبر‭ ‬المتنزه،‭ ‬بينما‭ ‬تضيء‭ ‬تيارات‭ ‬المياه‭ ‬الصغيرة‭ ‬تحت‭ ‬الجذوع‭ ‬الساقطة‭”‬

ومع حرصنا على شحن أجهزتنا بالطاقة في أول ليلة لنا في حين لا تزال الأجواء مضاءة، حجزنا مكانًا في أحد المعسكرات الفارغة تقريبًا في مانشستر بمقاطعة ميندوسينو.
 تعتبر فترة أوائل مايو هي الوقت المثالي للسفر هنا: الحدائق هادئة ونحن وحدنا إلى حد كبير. في مكتب الاستقبال، تم إعطاؤنا خريطة للمخيم وخُصص لنا رقم موقع. تتم إدارة هذه الأماكن بسلاسة، والتنقل سهل – فنحن ندور حول Sunshine Drive وننعطف عند Happy Kamping Way – ولكن لا يزال مع جرعة مناسبة من الطبيعة: مسار الحصى الضيق يطفو في مكان وقوفنا بين خشب التنوب اللامع الشاهق. 

بينما أقوم بإشعال حريق وفتح بعض اللون شراب كاليفورنيا الشهير، كان سيرجيو يقوم بالتوصيل بخطوط الكهرباء الرئيسية. تم تجهيز المخيم جيدًا بالكهرباء والماء ومضخة المياه ومكان للاستحمام وصندوق للدببة لحماية إمدادات الغذاء. كان الجزء الداخلي من المقطورة مصممًا بذكاء وقد قمنا بترتيبه بعناية فائقة، ومع ذلك، أعاد ترتيب نفسه في لوحة متداخلة المكونات على طراز أعمال جاكسون بولوك من الكاتشب والجوارب. يستغرق التعود على العيش في مثل هذه المساحة الصغيرة وقتًا، لكن مع تقدم الرحلة، نتعرف على أفضل السبل لإغلاق ممتلكاتنا وتأمينها بإحكام وتخزينها لتقليل الفوضى. كل يوم نبتكر طرقًا جديدة للاستفادة من مواردنا: اكتشفت أن السراويل السوداء تصنع قناعًا للعين يمكن استخدامه للنوم خلال شروق الشمس المبكرة.

Solo Man Backpacker Reclines in Hammock Reading and Relaxing by a Mountain Lake
وقت‭ ‬القراءة‭ ‬على‭ ‬ضفاف‭ ‬بحيرة‭ ‬جبلية

ومع ذلك، في صباح اليوم التالي، واجهنا مشكلة خطيرة، حيث كان محرك الدفع الرباعي لدينا يبدأ التشغيل بحدة ناعمة يليها الصمت. اجتمع جيراننا حول المحرك الذي لا يستجيب بعناد وكلٌ منهم يدلي بدلوه مع نظريات مختلفة حول سبب العطل. كنت قلقة من أننا قد نسينا أن نقلب إحدى الوصلات وانتهى بنا الحال بنفاد البطاريات، لكن لجنة الاستشارات التي تكونت لدينا تفضلت بالاعتراض. “أتعرفون ما هو الخطأ؟”، يقول جلين، بلهجة ساخرة متهكمة،

“إنه فورد”. (الجميع يسخرون بمرح.) وبعد عشرين دقيقة وكميات من منتجات محلية الصنع في وقت لاحق، انطلقنا في طريقنا – مع درج سيارة مليء بالأرقام للاتصال بها إذا واجهنا أي مشاكل أخرى. وكان من الواضح من النظرات الودية التي تلقيناها عند المغادرة، أن مقطورة Airstream قد أدخلتنا بنجاح في أخوية عربات السكن المتنقلة.

انطلقنا صعودًا على الساحل عبر فورت براغ وغاربرفيل ويوريكا، بينما يلقى المحيط الهادئ نفسه غاضبًا على الشاطئ في أقواس رمادية داكنة على يسارنا. حرصنا على تغطية بعض المسافة، وكنا لا نزال نخشى أي مناورة أكثر تعقيدًا من القيادة المستقيمة، لذلك بالكاد توقفنا في اليوم الأول، وانطلقنا بوتيرة هادئة مستخدمين خاصية تثبيت السرعة. استرخينا تدريجيًا، وبدأت الأمور تتضح بعض الشيء مع مجموعة من الأولويات البسيطة: مكان للنوم وإيجاد الحطب، وملء الخزانات الفارغة.

أحد ميزات كاليفورنيا الرئيسية بالنسبة لنا هو أن لديها حدائق وطنية أكثر من أي ولاية أخرى – ناهيك عن مئات الحدائق العامة الأخرى، التي يمكنك البقاء في العديد منها – وقضاء الليلة التالية مجمَع متنزه ريدوود الحكومي لعربات السكن المتنقلة. سرعان ما تركنا المقطورة وتوجهنا إلى ستاوت جروف القريبة، والتي على الرغم من عدم امتلاكها أكبر الأشجار في المنطقة، إلا أنها جميلة بشكل مذهل.

تجولنا بين السراخس المدببة الطويلة، وبزاقات الموز الصفراء الزاهية ونبات الحُماض الضخم.  كانت الريح تُصدر صوت طبل طفيف في أعلى المظلة، مما ينعش الأوراق ثم تسرع مبتعدة. نهر سميث يمتد عبر المتنزه، بينما تضيء تيارات المياه الصغيرة تحت الجذوع الساقطة. بينما تتدلى الطحالب برشاقة على الفروع القديمة.

Airstream trailer parked at Ocean Mesa Campground, El Capitan State Beach, California, USA
التوقف‭ ‬تحت‭ ‬النجوم‭ ‬بشاطئ‭ ‬إل‭ ‬كابيتان

تمددتُ على الحصى الدافئة بفعل أشعة الشمس الساقطة عند حافة الماء. وبعيدًا عن الأصوات العالية وستار الحياة في المدينة، أشعر بنفسي أُفرغ ببطء من كل ما هو متعب في المناطق الحضرية – هناك شيء ذري يهدأ.

وبالاتجاه شرقًا إلى منتزه لاسين البركاني الوطني، نشعر بالامتنان بشكل مضاعف لوجود جميع متاعنا في المقطورة. نادرًا ما يكون الطقس هنا ضبابًا بريطانيًا مهذبًا أو رياحًا خفيفة – بل هو أكثر تطرفًا بكثير. فالريح هنا لها أسنان. في الواقع، كان هناك بعض التساؤلات حول إذا ما كنا سنتمكن من المرور في هذا الطقس، حيث أغلقت العواصف الثلجية الطرق مؤخرًا، لكننا واصلنا التقدم. وقد حصلنا على مكافئتنا في صورة نزهة على الأقدام بارتفاع سريالي عبر قمم الثلوج الحرارية المائية. كانت فتحات الكبريت والمنافذ البركانية التي تتصاعد منها الأبخرة تحيط بالطريق، مع برك الطين المتلألئة والينابيع التي تغلي وتفور وتلهب مع مرور الوقت. 

قمنا بمص حفنات من الثلج واستمعنا إلى أشجار الصنوبر ذات الذيل النحيف المذهل تصدر حفيفها بينما تصطدم الفروع الجليدية ببعضها البعض. نمنا بعمق في مقطورتنا الأنيقة الدافئة، واستيقظنا بينما كانت أشعة الشمس تغرب عبر النوافذ البانورامية، وقد شعرنا بأنفسنا ننزلق إلى عمق المناظر الطبيعية كل يوم.

إلى الجنوب، في بحيرة تاهو، كان موقع تخييمنا يفتتح أبوابه للتو هذا الموسم، لذلك كان لدينا منظر رائع على الشاطئ الرملي لأعمق بحيرة في أمريكا. كان التعب قد حل علينا من كثرة القيادة، لذلك أخذنا استراحة لبضعة أيام، مع جولات في قوارب الكاياك حيث مددنا أرجلنا، وتأملنا الحرية التي امتلكناها مع التغيير المفاجئ في خططنا، وأشفقنا على هؤلاء البؤساء المحبوسين في نظام الفنادق وحجزها المسبق. بعد أن مللنا من طهينا، ذهبنا لتناول الطعام في مطعم يسمى، على نحو غير واعد، نيكد فيش – واحتفلنا بوليمة من السوشي المحلي الطازج، والذي تبين أنه من أفضل ما تناولته على الإطلاق.

‭”‬تتلاشى‭ ‬الشمس‭ ‬بسرعة‭ ‬فوق‭ ‬جبال‭ ‬بانامينت‭ ‬المهيبة‭ ‬بطبقاتها‭ ‬الرخامية‭ ‬الكبيرة‭ ‬باللون‭ ‬الكريمي‭ ‬والرمادي‭”‬

عندما انطلقنا على الطريق مرة أخرى، اتجهنا نحو وادي الموت – مع توقف على الطريق، بشكل عابر، في وول مارت. كنت قد سمعت أن عربات السكن المتنقلة مرحّب بها للبقاء في الليل في موقف سيارات متجر البقالة العملاق مجانًا (يُعرف باسم Wallydocking، على ما يبدو)، لكنني شككت في جدوى البقاء حتى رأيت فرع جراندفيل، بمناظره الواضحة والمثيرة عبر القمم ذات الأطراف البيضاء لسييرا نيفادا. وكان هناك بالفعل صف من البيوت المتنقلة الهائلة في الركن البعيد من الموقف. حيث قام أحد المالكين، مستلقيًا على كرسي، بالإيماء بما يشير إلى تأكيد صريح بأن هذه هي الحياة.

وفي الطرف الآخر من الطيف، هناك ‘boondocking’ – حيث التخييم الجاف في وسط اللا مكان، دون أي إمكانية توصيل للطاقة – وقد أصبحنا أكثر ثقة به مع مرور الأيام. (أصبحنا أيضًا أكثر اعتمادًا عليه، حيث أدركنا كيف قللنا من تقدير مسافاتنا هنا: الطرق الجبلية المتعرجة ذات الانحدارات الحادة تجعل القيادة ممتعة، ولكن ببطء مع تذمر المحرك وإجهاده.) في الواقع، بين الليلتين المفضلتين لدي، أمضيت إحداهما في الحديقة “الجافة” غير مملوكة للولاية التي عثرت عليها صدفةً، والأخرى في الصحراء المفتوحة في وادي الموت.

إذا شككت في موتك، فإن الصحراء ستصحح نظرتك قريبًا. يشير السكون الخانق وأعمدة الهاتف إلى أنك لا تنتمي هنا. فمع رائحة حادة من المهبط الحارق في الهواء، ترتجف رؤيتنا حيث تصل درجة الحرارة إلى
38 درجة مئوية. وادي الموت هو واحد من أكثر المناطق الداخلية هبوطًا على الأرض، وفورناس كريك (عدد السكان: 24) على ارتفاع 60 مترًا تحت مستوى سطح البحر. حتى مع مركز الزوار التابع لها، فإنها تبعث على الرهبة؛ ولكن مع مرور فترة ما بعد الظهيرة، يحفز النسيم الغبار ويحيي بعض الحياة في هذا المكان عديم الهواء. نراقب لبعض الوقت بينما يقف زوجان من الخيول البرية يتمايلان بينما يقفان عكس بعضهما البعض، وينحنيان فوق مهر نائم.

مع الخروج من الطريق عند الغسق، تابعنا روتيننا المعتاد حول النار. لكن مقطورتنا الصغيرة كان لديها مفاجأة أخيرة لنا. فعن طريق الصدفة، اكتشفت أنه يمكن بالفعل سحب رأس الدش الداخلي للخارج عبر فتحة – لذلك أمكننا غسل غبار اليوم في وسط قطعة من الصحراء الفارغة. تلاشت الشمس بسرعة فوق جبال بانامينت المهيبة بطبقاتها الرخامية الكبيرة باللون الكريمي والرمادي؛ بينما شكّل عدد لا يحصى من النجوم خريطة سماوية منقطة؛ وبشكل مثير للدهشة، لم يكن علي المغادرة. كان بإمكاني البقاء هنا، للاندماج في كل شيء. لا أحتاج إلى قناة فضائية لتخبرني أنني وصلت إلى وجهتي.

أتفكر في السفر؟ للحجز في رحلة، يُرجى الاتصال بالرقم 6666 316 4 971+ أو زيارة الموقع visit dnatatravel.com